Est-ce qu’une calorie est une calorie?

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La réponse est: NON!

Cela va sûrement en surprendre plus d’un, mais une calorie n’est pas forcément une calorie! Et oui cela est aussi incompréhensible que de dire 1+1=3!

Alors petite explication…Il y a de bonnes raisons pour lesquelles la réponse à cette question est Non. Pour faire simple, une calorie est l’énergie nécessaire pour augmenter la température d’1°C pour 1 gramme d’eau. Si l’on regarde cette question de façon unidimensionnelle, en considérant seulement la définition d’une calorie – dans ce cas, la réponse devra être « OUI ». Cependant, le corps humain est très complexe et une multitude d’autres facteurs doivent être pris en considération – pas aussi unidimensionnelle qu’on le souhaiterait!

MACRONUTRIENTS

Tout d’abord, qu’est-ce qu’un macronutriment? Un macronutriment est un type d’aliments nécessaires en grande quantité pour le bon fonctionnement de votre organisme. Maintenant, pour comprendre le concept « une calorie n’est pas une calorie », il nous faut tout d’abord regarder les macronutriments (Alcool exclut!) et déterminer leur valeur calorifique:

Lipides: 9 kcal/g

Glucides: 4 kcal / g

Protéines: 4 kcal / g

De ces 3 macronutriments, on peut voir que les lipides sont plus riches en matière de calories par gramme, alors que les glucides et les protéines ont un niveau similaire de calories par gramme. Toutefois, quand les protéines contiennent 4 kcal / g, la quantité d’énergie générée par celles-ci et que votre corps utilise est très faible. Les protéines ne sont pas les macronutriments préférés de votre corps pour créer de l’énergie, car le processus d’utilisation des protéines/acides aminés lui demande beaucoup de travail.  La source préférée d’énergie pour votre corps sont les glucides et lipides. C’est pourquoi, les protéines sont rarement utilisées comme source d’énergie.  De plus, les acides aminés contenus dans les protéines consommées tous les jours sont généralement utilisés pour la réparation des tissus musculaires (si vous vous entraînez régulièrement). En conséquence, une calorie venant d’une protéine est très différent d’une calorie venant de glucides ou lipides.

L’avantage des protéines est qu’elles ont un effet thermogénique que les autres macronutriments n’ont pas. L’effet thermogénique des aliments est le procédé par lequel la température corporelle augmente, causant une déficit calorifique. Si vous consommez une quantité élevée de protéines car vous êtes au régime ou essayez de réduire votre masse corporelle, cela veut dire que ces calories sont faussées par l’effet thermogénique des protéines.

DIGESTION

La digestion des autres macronutriments peut également changer la notion d’une calorie étant une calorie. Certains aliments sont beaucoup plus rassasiants que d’autres, partant de ce principe, vous ne voudrez pas consommer le même nombre de calories. Par exemple, 500 kcal venant de flocons d’avoine ont un pouvoir rassasiant beaucoup plus élevé que 500 kcal de chocolat. C’est pourquoi vous serez moins tenté de grignoter plus tard dans la journée, ce qui vous aidera à réguler le nombre de calories que vous ingérez. Même si ces deux aliments représentent exactement le même nombre de calorie, en théorie! Mais ceux venant de l’avoine vous donneront l’énergie nécessaire pour tenir toute la journée et vous aurez beaucoup moins de chance de succomber à la tentation d’un snack dans les heures qui suivent. Les aliments rassasiants sont donc un réel avantage lorsque vous êtes au régime ou que vous avez restreint votre apport de calories.

Juger la qualité de certains aliments par leur apport calorifique est chose commune, mais il est également bénéfique de regarder leur apport en micronutriments. Si nous en revenons à notre principe de base « une calorie est une calorie », cela devrait changer votre regard sur les aliments que vous consommez. Certains aliments auront plus de vitamines et minéraux, donc les incorporer dans votre régime est recommandé, toutefois il se peut qu’ils n’apportent pas autant de macronutriments. Pour être plus clair, 100 calories d’épinards sont une source fantastique de vitamines et minéraux, en comparaison avec 100 calories de confiserie qui n’en contiennent aucun! Mais les confiseries sont une source abondante de glucides…

Lors de la digestion, les calories provenant de chaque macronutriment peuvent avoir un effet différent sur le corps et son fonctionnement. Les Glucides (avec un indice glycémique élevé en particulier) impacteront les niveaux d’insuline, cela est dû à leur capacité d’être digérés très rapidement par l’organisme, donc le niveau d’Insuline augmente brusquement afin de puvoir gérer les niveaux de sucre dans le sang. L’insuline est responsable pour le transport du glucose dans le sang afin que celui-ci soit utilisé comme source d’énergie, ou stocker l’énergie si celle-ci n’est pas nécessaire à ce moment précis. La fluctuation régulière des niveaux d’insuline est l’une des causes de prise de graisses. En soit, les calories des glucides peuvent avoir des effets très différents sur le corps, comparés à ceux des autres macronutriments, c’est pourquoi une calorie de glucides n’est pas équivalent à une calorie de protéines ou de lipides.

TIMING

Le moment de la journée où vous consommez certains aliments peut également avoir un impact sur la « calorie », et certaines seront plus bénéfiques que d’autres. Par exemple, après l’entraînement, il est important de penser à votre récupération et croissance musculaire, il est donc recommandé de consommer une source de protéines et glucides qui se digère facilement et rapidement. À ce moment précis, quand votre corps est fatigué et appauvri, l’insuline devient votre meilleur ami, il est donc important de consommer des glucides à libération rapide car ils aident votre corps à refaire le plein d’énergie en fournissant le glycogène nécessaire pour pouvoir réparer les tissus musculaires (avec les protéines).

Toutefois, comme mentionné dans le paragraph 2, si vous consommez des glucides à libération rapide à d’autres moments de la journée (entre les repas par exemple) cela pourrait avoir un effet négatif, car ceux-ci seront stocker par votre corps plutôt qu’utilisés à bon escient. Cela prouve encore une fois que les calories de certaines sources sont utilisées différemment à différents moments de la journée.

En conclusion, lorsque l’on essaie de définir une calorie, il est important de considérer les sources et donc les aliments que vous consommez. Macronutriments. timing et digestion jouent un rôle important dans la différenciation d’une calorie par rapport à une autre. Cela prouve que même si vous comptez les calories et macronutriments pour atteindre votre but, la qualité et le moment de la journée où vous les consommez sont également primordiaux.

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